Textiles típicos: ¿Arte, herencia o solución al desarrollo de un país?

Alida Boer

En la última edición de First Tuesday 2.0, contamos con la participación de la emprendedora Alida Boer. Alida es fundadora de varias marcas guatemaltecas alrededor del nombre de MARÍAS, con sentido social y reconocimiento mundial. Alida inició contando cómo su trayectoria como emprendedora no fue la usual y como sus distintas experiencias la llevaron a crear los negocios que tiene hoy en día.

Desde muy joven, Alida se expuso al mundo y aprendió lo que era ser una persona independiente. Estudió Administración de Empresas con una especialidad en mercadeo en la Universidad de Devry y fue contratada por una agencia de modelaje que la introdujo al mundo de la moda, la fotografía y la alta costura.

A su regreso a Guatemala decidió comenzar distintas empresas, como un spa o unas clínicas de belleza, donde podría traer este mundo que había conocido al contexto guatemalteco. Estos dos emprendimientos no funcionaron y decidió cerrarlos con el tiempo. Sin embargo, en vez de calificarlos como fracasos, escogió ver estos intentos como lecciones e invitar a todos a aceptar el fracaso y tenerle menos miedo. Las lecciones que aprendió con sus primeros dos emprendimientos fueron momentos importantes para su crecimiento personal.

“Nos encanta escuchar historias de éxito… pero también es importante saber que hubo lecciones que aprender antes y que no debemos desanimarnos… es importante seguir con nuestro sueño y si hay que cambiar de dirección de vez en cuando… ¡hacerlo!”, comenta Alida Boer.

Con lo que aprendió y sus experiencias en el mundo, en el 2007, participó en Miss Guatemala, competencia que ganó. Pero, ¿cómo se relaciona todo esto con su vida como emprendedora? Ese título que ganó y las obligaciones que venían con él la llevaron a conocer mucho del interior del país y ver en persona la herencia textil que tiene Guatemala, la cual es la más grande de la región, con más técnicas y complejidad que todas. Se dio cuenta que la alta costura que ella conoció en el exterior del país se llevaba a cabo todos los días en el trabajo artesanal de las personas guatemaltecas.

Durante uno de sus viajes como Miss Guatemala a Inglaterra, se encontró con un gran interés por lo que llevaba puesto: un huipil. Todas las mujeres, de todas partes del mundo, le preguntaban qué era y cómo podían conseguir uno. Es así como se dio cuenta que era hora de dar a conocer la alta costura de Guatemala al mundo. En vez de seguir la tendencia de diseñar ropa, llegó a la conclusión que bolsos y accesorios eran productos que alcanzaban un mayor mercado y, junto a otras 3 mujeres, se fundó Marías.

“No hay lujo más grande hoy en día que lo hecho a mano con tiempo y con amor.” Alida Boer

Hoy MARIAS by Alida Boer (antiguamente conocida como Maria’s Bag) es una marca de accesorios de alta gama que preserva el textil tradicional de Guatemala al mismo tiempo que emplea a mujeres locales. Además, fundó IX Chebel, donde se dedican a la fabricación de carteras y accesorios para apoyar a la marca principal y Maria’s Bag INC, empresa de estudio de tendencias de mercado que apoya sus otras marcas. Por otro lado, Alida creó la fundación Héroes de Maíz, pertenece al Aspen Institute CALI Fellowship, apoya la asociación “Cambiando Vida”, es miembro de la junta directiva de City Harvest y es una “Goodwill Ambassador” de FUNSEPA. Sin duda, Alida es una mujer inspiradora que representa toda la fuerza que se encuentra en las mujeres guatemaltecas y su historia nos invita a seguir soñando.



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